Stephanie O ‘Alive’

Hoy entrevistamos a Stephanie O’Brien, la conocimos como una de las integrantes de The Puppini Sisters, pero ahora la presentamos en solitario. Apasionada de la música desde muy pequeña, la británica Stephanie O nos hace un hueco en su agenda y nos muestra su parte más personal y sincera. Alive, el nuevo EP de Stephanie O, producido por Loop Loop Records, saldrá el próximo 20 de Julio y estará disponible en iTunes, Amazon, Spotify y otros medios digitales.

Photographer Jamie Sinclair

¡Hola Stephanie!

¡Hola HalterMag!

¿Cuándo empezaste a cantar? 

Comencé a cantar cuando era una niña, pero era tan tímida que siempre lo hacía en privado. Me gustaba cantar con el fondo de bandas sonoras de películas, la radio o la música que mi hermano tocaba con su piano. A los 13 años, conseguí deshacerme de mis miedos y fue ahí cuando empecé a cantar en público; en los musicales del colegio, en el coro y con diferentes bandas. Ese fue el comienzo.

¿Cuáles son tus referentes musicales? 

Mi padre era DJ, así que crecí escuchando una mezcla ecléctica de canciones desde Deep Purple hasta Elton John. Más tarde, empecé a descubrir a artistas femeninas como Carole King y Dusty Springfield, y en general cantantes del movimiento Motown. Cuando era adolescente descubrí a Joni Mitchell, su álbum Blue fue una revelación para mí, ella expresaba sentimientos que yo no podía sentir por mi misma. A los 16 años me metí en el mundo del Jazz y me enamoré de la música de Miles Davis, Ella Fitzgerald y Doris Day. En mis creaciones musicales tengo como referentes tanto la música clásica, las orquestas y la Opera como grupos de música del estilo de Radiohead o Andrew Bird. Me encanta descubrir nueva música, ahora mismo estoy escuchando mucho a St. Vincent and MØ.

¿Cuando empezó tu carrera musical? 

Mi carrera comenzó cuando salí de la universidad. Fue en 2005 cuando empecé con The Puppini Sisters, después de un año de dar conciertos por todo Londres firmamos nuestro primer contrato con Universal Music y fuí ahí cuando empezamos a lanzar nuestros primeros albums.

¿Por qué decidiste abandonar el grupo The Puppini Sisters? 

Viví un tiempo maravilloso en la banda; viajando por el mundo, descubriendo lugares increíbles y trabajando con grandes personas. Después de 8 años junto a ellas me vi preparada para un desafío diferente y quería dedicarme a escribir y grabar como solista. Tenía curiosidad por afrontar nuevos retos y ver hasta donde podría llegar.

¿Cómo definirías tu estilo musical en solitario? 

Mis letras son bastante clásicas, influencia del tipo de canciones y letras que escuchaba cuando era pequeña, eso mezclado con mi amor por la producción crea el sonido que me distingue particularmente: fusión electrónica, experimentación con pedales, loops y efectos cuando toco en directo.

¿A quién van dirigidas tus canciones? 

Prefiero no desvelarlo del todo y dejar que la gente saque sus propias conclusiones y significados de las canciones cuando las escuchen. Escribo sobre experiencias que tengo con la gente, historias que me afectan, amor, dolor y todo lo relacionado con ello.

¿Crees que es importante que tu forma de vestir acompañe a tu estilo de música? 

Lo más importante para mi es que la música hable por sí misma. Me encanta la moda y disfruto mezclando diferentes estilos en el escenario y en los videos, pero esto es algo secundario a la música. Tanto la música que escribo como la ropa que llevo está viniendo de mí y de mi visión creativa, por lo que en ese sentido no pueden dejar de ir de la mano.

¿Cómo definirías los conciertos que haces?

Me encanta cantar en directo y  crear un estado de ánimo y una atmósfera íntima con el público. Estoy yo sola en el escenario acompañada de mis instrumentos. Me encanta la espontaneidad del directo y poder disfrutar de la sensación de libertad que aporta estar en contacto con el público.

Actualmente  vives  en  Londres,  ¿La  ciudad  te  inspira  para  componer  tus  canciones? 

Absolutamente. Mi nuevo EP Alive está muy inspirado en la ciudad en la que vivo, su belleza y crueldad, y la relación que tengo con ella.

Dicen que la música sirve para expresar aquello que no puedes decir, ¿En tu caso es así?

A veces es difícil expresar un sentimiento mediante palabras, en cambio, durante la creación de una canción existe una sensación de liberación en la que exploras tu estado de ánimo y la música te guía y te lleva hacía donde quieres.

¿En qué lugar has deseado siempre cantar?

Me encantaría actuar en el Royal Albert Hall. Es un edificio increible y mi lugar favorito de Londres. Además, he visto allí muchas actuaciones maravillosas de músicos que admiro.

¿Has cumplido algún sueño profesional?

Me encontré con Carole King hace algunos años, ella es una de mis mayores inspiraciones. Yo estaba actuando en su programa de televisión en Navidad. Recuerdo verla y derrumbarme en ese mismo momento, para mi era la mujer cuyo album Trapestry había escuchado muchas veces y ella ¡me estaba escuchando a mí! Nos invitó a cantar con ella y nunca olvidaré el momento en el que estaba junto a su piano cantando con ella.

¿Cómo es un día en la vida de Stephanie O’Brien? 

¡Muy Ocupado!

¿Qué  planes  futuros  tienes? ¿Dónde te ves dentro de 10 años?

Solía pensar en el futuro, pero ahora pienso en disfrutar el día a día. Todo cambia rápidamente, tanto que no puedo controlar el futuro ni tampoco perder el tiempo preocupándome por el pasado. Tengo metas y deseos tanto personales como profesionales, pero prefiero pensar en el día a día.

¿Cuáles son tus planes para 2015?

Viajar más, preocuparme menos, ser consciente y creativa ¡sin dudarlo!

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Ilustración Libertad Ballester

HalterTest

Tu color favorito. Verde.

Tu perfume. J’adore. Dior.

Tu producto de belleza. Iluminador de Nars.

Un restaurante. PJ Bar and Grill, Fulham, Londres.

Un lugar para perderse. Al atardecer, caminando por las callejuelas empedradas de West Londres.

Un diseñador. Phillip Lim.

Una canción. Nude – Radiohead.

Una película. Piaf.

¿Cómo es para ti un domingo perfecto? Levantarse tarde de la cama, dar un paseo por el sol, tomar el brunch en mi café favorito con amigos, pasear por el rio, escuchar musica tomando un café…

Para los impacientes, os dejamos un adelanto del vídeo de su canción Alive en acústico.

Síguela a través de Facebook, Twitter y de su nueva Página Web.

English Interview:

We have the pleasure to interview Stephanie O’Brien who introduces her first solo album ‘Alive’. We met Stephanie as one of the integrant of The Puppini Sisters. Passionate about music since she was a child, Stephanie makes some time for HalterMag to talk about her most personal and intimate work. Her new album, produced by Loop Loop Records, will go on sale on the  20th July and it will be available in different digital channels like  iTunes and Spotify.

When did you start Singing?

I started when I was a kid, but I was so shy that I’d only do it in private. I’d sing along with films, radio, music my brother would play on his piano in the room above mine at home, By 13, I’d gotten over my nerves and really began getting into performance – I love singing in musicals at school, in choirs and with bands and that was the beginning.

Who are your influences?

My dad was a DJ so I grew up listening to an eclectic mixture of records from Deep Purple to Elton John. I became really taken with female artists Carole King and Dusty Springfield and the whole Motown movement, As a teen I discovered Joni Mitchell. Her album Blue was a revelation – She expressed feelings I couldn’t articulate myself. By 16 I got into Jazz and found a love for Miles Davis, Ella Fitzgerald and Doris Day. Classical music, orchestras and Opera inspire me just as much as bands and artists like Radiohead and Andrew Bird. I love discovering new music and right now I’m listening to St. Vincent and MØ.

When did you start your career?

My career began when I left University to pursue touring and recording with my band at the time – The Puppini Sisters. That was in 2005, following a year of gigging all over London. We signed our first deal with Universal Music Group that year and began releasing albums.

Why did you decide to leave The Puppini Sisters?

I had a wonderful time in the band- travelling the world, playing some incredible venues and working with some amazing people. After 8 tears together I felt ready for a different challenge and wanted to devote myself to writing and recording as a solo artist. I was curious to explore new creative endeavours and see where it wold lead me.

How would you define your style going solo?

My style of writing is quite classic which is probably a lot to do with the type of singer-songwriters that inspired me when I was growing up. That’s mixed with my love of more modern studio production – fusing acoustic elements with electronica and experimenting with pedals, loops and effects when I play live.

Who do you dedicate your songs to?

I prefer to say less and just let people draw their own conclusions and meanings from the songs when they listen. I write about experiences I have with people, stories that affect me, love, pain and everything in-between.

Do you think it is important that your style goes with your music?

The most important thing for me es that the music speaks for itself. I love fashion and enjoy playing with different styles on stage and in the videos I make, but it’s secondary to the music. Both the music I write and the clothes I wear are coming from me and my creative vision, so in that respect they can’t help but go together.

How would you define your concerts?

I love playing live – being in a space with new people and creating a mood and atmosphere with the audience. I perform alone on stage with my instruments and some electronics and I build songs by layering and looping until I create bigger soundscapes. I love the spontaneity of live looping and I enjoy the feeling of freedom that performing in this way brings.

You live in London; do you feel inspired by the city when creating your songs?

Absolutely. My new EP Alive is very much inspired by the city I live in – its beauty and brutality at times and the relationship I have with it.

People use music to express the things that words can’t say, is this your case?

Sometimes it’s hard to articulate a feeling in words, and that’s the beauty of songwriting. To pick up an instrument and explore your mood and see where the music takes you. The act of creating something is an incredible release, encouraging and outpouring of those emotions.

Is there a venue where you would like to play specially?

I’d love to play the Royal Albert Hall. It’s a magnificent building and my favourite venue in London and has seen so many wonderful performances from musicians I admire.

Have you met any professional dream?

I met one of my biggest inspirations a few years ago – Carole King. I was performing on her TV show at Christmas. I remember seeing her and being floored in that moment – where the woman whose album Tapestry I’d listened to religiously growing up, was finally in front of me. She invited us to sing harmonies on one of her songs and I will never forget how beautiful those few minutes were – to be stood by her piano singing with her.

How is a day in the life of Stephanie O’Brien?

Busy!

What are your 2015 resolutions?

Travel more, worry less, be mindful and create without hesitation.

What is your plan for the future? Where do you see yourself in 10 years time?

I used to think like that, but now I focus on enjoying today instead of worrying about keeping up with or sticking to a plan. Everything changes so rapidly and I can’t control the future or waste time worrying about the past. I have goals and desires personally and professionally of course, but I’m taking it one day at a time.

Halter test

Your favourite colour. Green.

Your perfume. J’adore, Dior.

Your make must have. Nars illuminator.

A restaurant. PJ’s Bar and Grill, Fulham, London.

A place to get lost. Late night, walking along the cobblestoned backstreets of West London.

A designer. Phillip Lim

A song. ‘Nude’ – Radiohead.

A film. Piaf.

How is your perfect Sunday? A long lie in, walking up to sunshine, brunch at my favourite café with friends and a stroll along the river, listening to music with a coffee in hand.

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